Есть ли у котов инстинкт самосохранения

Опубликовано: 15.05.2022

Кошки - неисправимые эгоисты. Или это клевета?

Кошка крупным планом

Шесть утра. На сомкнутые веки ложится тяжелая кошачья лапа: "Подъем!" Вашему домашнему зверю нет дела до того, что вы еще не выспались. Он голоден!

Принято считать, что кошки всегда ведут себя немного эгоистично и даже слегка эгоцентрично. Одним словом, кошки - отъявленные себялюбцы.

Но мы решили отказаться от стереотипов и задать читателям BBC Earth вопрос: "Эгоистичны ли кошки?"

Автор фото, GTinnetje CC by 2.0

Кошке наплевать на вашу клумбу

Некоторым этот вопрос совершенно не понравился. "Эгоизм - это человеческая черта", - убеждена Энн Халим. Кевин Бонин с ней согласен: "Животное трудно назвать эгоистом, если только это животное не человек".

Трудно, конечно, но когда это нас останавливали трудности!

В своей книге "Происхождение человека", опубликованной в 1871 году, Чарльз Дарвин утверждает, что мышление животного во многом аналогично мышлению человека: "Разница между психикой человека и высших животных […] это, конечно, разница в степени, а не в качестве".

Если это так, то, конечно, кошка, как и любое другое высшее животное, соответствует определению понятия "эгоист", приведенному в Оксфордском словаре: "заботящийся главным образом о своей личной выгоде или удовольствии".

Многие поддержали мнение о том, что кошки думают только о себе.

Автор фото, Alessandro Valli CC by 2.0

Кошка спит - и не смейте ее будить!

"Эгоистичны ли кошки. Вы бы еще спросили, живет ли Папа Римский в Ватикане!" - язвит Джейн Рамсден.

"Скажем так, у котяток есть эго", - пишет Дэн Окенески. "Кошек интересуют только они сами, - сетует пользователь Франкатон Дирабис. - Хорошо хоть они милые и пушистые".

Кошка Джины Дарлин Стрэндж имеет свое мнение о том, где она будет спать.

"Утром солнце светит в мою комнату, а днем - в комнату дочери. Кошка переходит из комнаты в комнату вместе с солнцем, и попробуй ей помешай!"

Кошка Аннетт Бенке-Парк постоянно требует внимания к себе. "Она приглашает поиграть с ней в салочки, желает есть то же, что и мы, хочет сидеть на моем стуле, а ночью укладывается спать со мной рядышком", - рассказывает хозяйка.

Некоторые респонденты делятся впечатлениями о том, как их кошки проявляют признаки эгоизма и по отношению к другим кошкам.

"Гектор при первой же возможности таскает у Гарви все лакомства", - говорит Марли Лютц.

Автор фото, Felipe Vidal CC by 2.0

Подарочек хозяину: кот предпочел действовать анонимно

Питомец Виджайи Шадрак и вовсе начал мочиться на все места, где любили отдыхать две другие ее кошки. "А теперь он их пугает", - жалуется женщина. Плохая киса.

Однако большинство респондентов считают, что эгоизм у их кошек совершенно не развит.

Напротив, многие любители кошек рассказывают о вполне альтруистических поступках своих питомцев.

Напомним, что альтруизм определяется как "бескорыстная забота о благополучии окружающих".

А как еще трактовать привычку домашних кошек приносить своим хозяевам подарки (именно так Крис Р. Эйнсворт называет обезглавленных мышек, зайчиков, птичек, бурундучков и белочек, которых подкладывает на порог его собственная кошка)?

Щедрые подношения не ограничиваются мертвыми зверьками. Саре Пратт кошка таскает их живыми, попутно оделяя хозяйку кубиками льда и резинками для волос, что та считает проявлением кошачьей любви. А кошки Мэри Джозвяк оставляют на пороге ее спальни свои игрушки.

Автор фото, Pete Markham CC by 2.0

У кошки есть свое место, и она будет упорно на него возвращаться. Впрочем, завтра это может быть уже совсем другое место.

Кроме того, многие кошки, по-видимому, умеют настраиваться на эмоциональную волну своих хозяев.

Жаклин Тонг вспоминает, как ее кошка составляла ей компанию в течение долгих родов, продолжавшихся 19 часов: "Она лизала мне лицо между схватками".

Дэвида Пенна как-то раз котенок отвлек от сильной зубной боли, устроившись у него на щеке и тихо мурлыча, пока бедняга Дэвид не заснул.

Такие истории показывают, что кошки не всегда так холодны и расчетливы, как принято считать.

По словам Евы Лейтон, для того чтобы разобраться в сложном поведении кошек, необходимо вспомнить об их происхождении: "У домашних кошек сохраняются основные инстинкты, в том числе осторожность и инстинкт самосохранения".

Автор фото, Fabrice Cahez NPL

Дикая лесная кошка (Felis silvestris) во Франции

Мы знаем, что наши домашние любимцы происходят от диких лесных кошек (Felis silvestris). Эти звери по натуре своей являются одиночками, поэтому неудивительно, что кошки любят оставаться наедине с собой.

Можно было бы ожидать, что в процессе одомашнивания этот дух независимости будет искоренен, однако одомашнивание кошек происходило иначе, чем у других животных, из числа которых люди тщательно отбирали породы для выведения, постепенно развивая в них желаемые качества.

Кошки же, пожалуй, одомашнили себя сами.

"Кошек правильнее было бы воспринимать так же, как мышей, крыс, воробьев и голубей", - поясняет Карлос Дрисколл, специалист по генетике из Национального института исследований в сфере злоупотребления алкоголем и алкоголизма, расположенного в городе Роквилле, штат Мэриленд (США).

В 2007 году Дрисколл со своими коллегами провел генетический анализ, который показал, что все одомашненные кошки происходят от диких лесных кошек, обитавших на Ближнем Востоке на территории "плодородного полумесяца" и в его окрестностях, - именно там, где более 10 тысяч лет назад начали селиться люди.

"Эти поселения представляли собой совершенно новую экологическую среду, и те животные, которые отважились ее исследовать, […] сумели многого добиться", - рассказывает Дрисколл.

Скорее всего, среди этих смельчаков были и дикие кошки, которых привлекло обилие легкой добычи и отсутствие крупных хищников.

"Все эти животные были вынуждены приспосабливать свои повадки к жизни среди людей", - продолжает Дрисколл.

Важно отметить, что "они охотились, спаривались и выбирали себе места для сооружения нор без вмешательства селекционеров".

Кисик без инстинкта самосохранения нападает на огромного паука так, будто правда имеет 9 жизней

01 декабря 2017 21:43 Мария Столярова
Мария Столярова

В городе Синьчжу на северо-западе Тайваня есть необыкновенный кот по кличке Леле. Он, как и все коты, красивый, но есть одна беда: у него, похоже, нет инстинкта самосохранения. Необъяснимое и безрассудное бесстрашие кот показал, когда гонялся за огромным пауком длиной более 20 сантиметров.

Хозяйка Леле Сью Венг рассказала, что котику четыре года и его взяли из приюта в мае этого года. Питомец всегда был игривым и любопытным, пишет Newsflare, но в этот раз зашёл слишком далеко. Сью увидела в ванной огромного паука с клыками и длиннющими лапами, которого Леле совершенно не боялся. Женщина начала снимать, как её питомец гоняет паука по всей комнате.


Это был огромный паук, и он меня жутко напугал. Я так боялась, но не знала, что делать.

Кот загнал членистоногое в угол за мусорное ведро и решил его оттуда вытащить. Он схватил паука в пасть, но тот отчаянно сопротивлялся. Не совсем понятно, почему Леле не боялся его. Наверное, он просто не видел, что пауки могут делать с несчастными жертвами (например, жабами), которые оказались у них в паутине.



Когда Сью вернулась в ванную, паук исчез. Женщина надеется, что он уполз и тихонько умер, а не скрывается в доме и ждёт удобного часа отомстить коту и всей семье.

На совершенно бесстрашного кота можно посмотреть здесь:

Бесшабашные коты иногда наводят ужас на тех, кто живёт с ними рядом. В Канаде, например, есть кошка-монстр Мидж, которая постоянно нападает на собаку Беатрикс. Собака уже не знает, куда ей деваться от Мидж, которая продолжает терроризировать несчастного пёсика.

Есть ли у котов инстинкт самосохранения

Кошек, проявляющих агрессию во время игр, в воспитательных целях следует обрызгивать из пульверизатора, а енотов и хорьков за хорошее поведение рекомендуется поощрять лакомствами. Об этом Агентству городских новостей «Москва» рассказали в пресс-службе столичного комитета ветеринарии.

«Следует помнить, что с питомцем нужно заниматься с раннего возраста и воспитывать его. Главное - выяснить причину агрессии. Кошки могут кусаться и царапаться во время болезни, так как у них включается инстинкт самосохранения, и они дают понять, что их не следует лишний раз трогать. Если животное начинает проявлять агрессию во время игры, то лучше всего сразу прекратить играть и дать понять, что животное провинилось. Поскольку кошки не любят громких звуков, то можно резко повысить голос или ударить каким-либо предметом по полу. Другой вариант - обрызгать из пульверизатора. Тогда кошка поймет, что провинилась, и будет более осторожна. Следует помнить, что наказывать питомца должны все члены семьи, а не кто-то конкретный. В противном случае питомец невзлюбит отдельного человека и будет проявлять агрессию именно к нему. Ни в коем случае нельзя наказывать кошку физически», - сообщили в пресс-службе.

Ветеринары добавили, что собак следует с щенячьего возраста приучать быть коммуникабельными и не проявлять беспричинную агрессию.

«Самое главное - приучить питомца к команде «фу». Провинившееся животное надо взять за холку и потрепать, после чего прижать к полу. В природе собаки так наказывают провинившихся членов стаи, поэтому питомец быстро поймет, что сделал что-то неправильно. Нужно действовать твердо и не жалеть питомца потом. А есть породы собак, с которыми в обязательном порядке нужно заниматься и давать им физическую нагрузку - от этого зависит их психическое состояние. С любыми крупными или активными собаками обязательно надо заниматься и гулять в специально отведенных для этого местах как можно дольше, чтобы тратилась энергия», - отметили специалисты.

«Енотов и хорьков лучше поощрять за правильные действия лакомствами. Можно прятать в кулак вкусняшку, и если питомец проявляет агрессию при попытке добраться до еды, то руку нужно убирать. Но стоит помнить, что весной еноты могут быть агрессивны из-за брачного периода. Самки енотов во время беременности также могут проявлять беспричинную агрессию, и наказывать их в это время ни в коем случае нельзя - лучше переждать это время и не беспокоить животных», - пояснили в комитете.

Партнерам


Раздел находится в стадии заполнения контентом. Приносим извинения за доставленные неудобства!


Работодателям


Прессе

Девиз пресс-службы —
«оперативно и достоверно».

  • Об университете
  • Цифровой университет
  • Наука
  • Образование
  • Инновации
  • Интернационализация
  • Эндаумент
  • Творчество
  • Спорт
  • Институты
  • Филиалы
  • Контакты
  • Обратная связь

Учёные против мифов: зачем кошке рожать перед стерилизацией и какую собаку бесполезно дрессировать

10:33, 8 декабря 2016

Выясним, правда ли кошки хорошо видят в темноте, а у собак чёрно-белое зрение. Узнаем, чем опасно молоко для взрослых кошек и что будет, если кормить кота свежей рыбой. Расскажем о том, надо ли до кастрации хоть раз дать коту почувствовать себя самцом, а кошке до стерилизации – родить. А ещё поговорим о том, что будет, если взять в руки птенца, выпавшего из гнезда.

Ответить на все эти вопросы мы попросили зоолога, орнитолога, специалиста медиацентра УрФУ по научным вопросам Александру Хлопотову, с которой встретились в зоологическом музее вуза.

Миф первый: у здорового питомца всегда мокрый нос и холодные уши

– Дело в том, что у кошек и собак нос и уши участвуют в терморегуляции. Поскольку всё остальное тело собаки или кошки покрыто шерстью, эти места более открытые, и через них легко происходит теплообмен. Когда у собаки или кошки повышена температура, это прежде всего отражается на состоянии носа, – объясняет Александра Хлопотова.

– Но, когда кошка или собака спят, то нос у них, как правило, сухой. Чтобы нос был мокрым, животные должны его облизывать, во сне они этого не делают, поэтому нос сухой. Поэтому, если человек потрогал нос питомца и он оказался сухим, паниковать, что животное заболело, не стоит. Сначала надо вспомнить, что питомец делал. То же самое о температуре носа. Люди трогают его руками или губами, но у человека чувствительность температуры разными частями тела отличается. Таким образом, можно обмануться, проверяя без градусника температуру питомца. Инструментальный метод более точный, лучше сначала воспользоваться им, чем при первом подозрении нести собаку или кошку к ветеринару.

Миф второй: домашних грызунов лучше держать парой

– Если в целом рассуждать о животных, надо учитывать их поведенческие особенности. Если животное не живёт группами в природе, то как бы далеко оно не стояло от момента одомашнивания, оно всё равно будет проявлять те инстинкты, которые в природе заложены сотнями лет эволюции. Поэтому всегда надо смотреть на то, какое животное человек заводит.

Миф третий: до стерилизации кошка должна родить, а кот хоть раз "повязать" кошку

– Кошку и собаку можно стерилизовать в любом возрасте, но лучше это делать, когда животное ещё не научилось проявлять весь спектр поведенческих особенностей, связанных с половым созреванием. Потому что, когда животное достигает половой зрелости, в его поведении появляются новые элементы – оно метит территорию, подаёт определённые звуковые сигналы. Человеку могут не понравиться подобные перемены. И надо понимать, что, проведя только стерилизацию, от всех этих признаков не избавишься. Животное будет и дальше проявлять свои поведенческие особенности. Со временем гормональный баланс придёт в норму, и какие-то проявления уйдут, но не гарантированно все или навсегда. Конечно, лучше не мучить ни себя, ни животного и вовремя провести стерилизацию.

Но, если говорить о зоопарках, то там животных никогда не стерилизуют, если для этого нет медицинских показаний, поскольку животное в зоопарке является частью генофонда своего вида. И при необходимости возобновления какой-то популяции или её обогащения иногда используют животных из зоопарков.

– Но есть хозяева, которые считают, что питомцу надо хотя бы раз родить…

– Беременность любого животного отнимает ресурсы и на пользу здоровью не идёт. То есть кошка истощает свой организм, рожая и выкармливая котят, как и собака. Опять же, если отнять котят от матери раньше, чем это предусмотрено природными ритмами, это будет стресс для животного, который может повлечь за собой поведенческие реакции, как правило, нежелательные для хозяина. Поэтому все этим разговоры о том, что кота, не предназначенного для разведения, надо хоть раз сводить к кошке, а кошке хоть раз родить, – всё это заблуждение, с точки зрения физиологии, однозначно.

Миф четвёртый: лучшее угощение для кошки – это рыба и молоко

– Многие кошки любят молоко, и, видимо, поэтому сложилось устойчивое убеждение, что кошкам надо пить молоко. Некоторые млекопитающие, перестав зависеть от материнского молока, теряют способность усваивать лактозу. В этом случае кошка при употреблении молока будет страдать от проблем с пищеварением. Но есть кошки, которые и во взрослом возрасте усваивают молоко, и тогда им можно давать его в качестве лакомства, при этом нельзя заменить молоком весь рацион.

В дикой природе кошки не питаются одним мясом, они потребляют и растительную пищу. Даже опосредованно. Если животное съедает птицу или мышь, оно ест её вместе с содержимым желудка, таким образом оно получает и какое-то растительное питание. Таким образом, и у домашней кошки, зависящей в питании от хозяина, рацион должен быть разнообразен.

– В сказках и мультфильмах кот непременно лакомится рыбой…

– Для домашней кошки опасно есть пищу с костями, они могут неправильно встать в пищеводе и повредить его. Конечно, человек может сказать, что часто кормит кошку рыбой, ничего с животным не происходит. Но риск поперхнуться костью у животного всё же есть. И, если даёте рыбу, то всё-таки лучше очистить её хотя бы от крупных костей.

– Кроме костей, которые могут нарушить пищевод, есть ещё другая опасность. В рыбе, пойманной в природных водоёмах, а не выращенной под контролем человека, могут быть паразиты. Есть такое заболевание – дифиллоботриоз. Оно вызывается гельминтом вида лентец широкий, промежуточным хозяином которого являются рыбы. Однажды мне показывали налима, пресноводную рыбу, заражённую лентецом. Эта рыба нерестится зимой, её очень охотно ловят рыбаки. Бывает, что человек поймал рыбу, а у неё белёсые глаза. Коллега из Института экологии рассказывал, что лентец широкий концентрируется у налима в глазных яблоках. Самой рыбе это жизнь не слишком портит, ведь зрение не является приоритетным чувством налима. Поэтому заражённые особи выживают и попадаются на крючок рыбакам. Употребление сырой или плохо обработанной термически рыбы ведёт к заражению как человека, так кошки или собаки. Заболеваний, вызываемых паразитами рыб, внушительное количество. Дифиллоботриоз – это только пример.

В некоторых источниках можно встретить такие упоминания, что кошку надо кормить сырой рыбой, якобы в природе так она питается. Но говорить о том, что в природе кошка питается абсолютно правильно, нельзя. В природе велик естественный отбор, и "правильными" кошками нам кажутся как раз выжившие кошки, мы не видим другую сторону процесса.

Миф пятый: собаке надо грызть натуральные кости

– Собаке действительно нужна кость, поскольку в природе животные питаются целыми организмами, вместе с костями, это помогает пищеварению и снабжает организм хищника дополнительными микроэлементами. Кроме того, кость помогает домашней собаке содержать ротовую полость в порядке. Сейчас есть хорошая замена натуральным костям, такие "псевдокости", которые выполняют механическую очистку зубов и удовлетворяют жевательный рефлекс, при этом не приносят вреда – нет риска повредить пищевод.

Миф шестой: командам можно научить только щенка

– Есть такое понятие, как условный рефлекс. Если хозяин хорошо понимает, как он формируется, то сможет животное выдрессировать. Это всё мы видели в цирке. И сделать это можно в любом возрасте животного. Кинологи говорят, что научить командам можно и взрослую собаку, но это будет сложнее, чем со щенком. Разница будет только во времени дрессировки.

Миф седьмой: у собак чёрно-белое зрение, а кошки ночью видят лучше, чем днём

– Последние исследования показали, что собаки и кошки обладают цветным зрением. Но всё-таки видят немного по-другому, поскольку строение глаза у собаки и кошки отличается от человеческого.

– Что касается кошек, то да – они видят при недостаточном освещении лучше, чем тот же человек. Это достигается за счёт особого слоя оболочки глаза, который располагается за сетчаткой и служит отражателем. Он называется тапетум. Свет, который проходит сквозь сетчатку, отражается от тапетума, отсюда стороннему наблюдателю кажется, что глаза кошки светятся. Такое устройство глаза повышает сумеречное зрение.

– Если тапетум отражает свет, это значит, что животное сложнее ослепить, чем человека?

– Нет, это не значит, что животное не может ослепить свет. Например, когда человека ослепляет солнце, фары, он просто не успевает адаптироваться к резко изменившимся условиям освещённости. Мозг получает зрительный сигнал чрезмерной силы и стремится приспособиться, например, уменьшив диаметр зрачка. Животное, как и человек, может быть ослеплено. Только, если человек понимает, что такое фара, и правильнее реагирует на ситуацию, то животное не знает и не предполагает, как внезапно возникший источник света себя поведёт, поэтому животные часто попадают под колёса машин, не зная, в каком направлении безопаснее двигаться.

Миф восьмой: если человек взял птенца в руки, птица-мать от него улетит

– Люди говорят, что птенчиков нельзя трогать из-за того, что на них останется запах человека, и мама-птица к нему не подойдёт. Но это не так. Большинство птиц не различают запах настолько хорошо. Когда к гнезду приближается человек или кто-то, кого можно посчитать угрозой, птица-родитель может улететь от птенцов или кладки, но, скорее, из-за того, что видит хищника, неравного себе, и хочет спастись сама, если гнездо уже обречено. Некоторые птицы, заранее увидев опасность, всячески пытаются дезориентировать хищника: слетают с гнезда, пытаются переключить внимание на себя – имитируют недомогание, например, повреждение крыла. Но если это не работает, птица считает, что птенцы, скорее всего, погибли, и инстинкт самосохранения говорит ей, что надо улетать.

– Люди плохих матерей называют кукушками. А в природе кукушка – плохая мать?

– Есть ряд видов птиц, в гнёзда которых кукушки подкидывают яйца. Такое приспособление возникло, скорее всего, из-за физиологических особенностей птицы. Кукушка откладывает каждое яйцо с промежутком в несколько дней, и за сезон у неё бывает до 15 яиц. Если бы она выращивала птенцов сама или даже вместе с самцом, выкормить их они бы не смогли. И в гнезде жили бы разновозрастные птенцы: самый старший уже оперяется, а младший ещё даже не вылупился.

При этом яйца кукушки и "приёмных родителей" очень похожи. Да, они немного отличаются цветом, размером, но не настолько, что приёмная птица может его опознать. Если смотреть с человеческой точки зрения, то да, кукушка – плохая мать, но в природе её поведение обусловлено стремлением выжить.

– Сова – это символ мудрости. В природе это самая умная птица?

– Если умом считать пластичность – умение приспособиться к меняющимся условиям, то узкоспециализированных животных (а сова относится к таким, это хищник, активный в тёмное время суток) нельзя считать самыми умными. В этом рейтинге, скорее, лидирует ворон, самый крупный представитель семейства врановых. Эти птицы способны делать выводы из своих наблюдений окружающего мира. Ворон может использовать инструменты для добывания пропитания. В поведении ворона и других врановых встречаются элементы игры, а это присуще животным, наделённым интеллектом.

Почему кошка шипит на человека: пять возможных причин

Шипение кошки – один из элементов языка пушистых, который ни с чем не перепутать – это всплеск раздражения и негативных эмоций. На это указывают всё: открытая пасть с демонстрацией зубов, расширенные зрачки, прижатые уши, гневно торчащие усы, поза готовности к атаке.

Недовольство, испуг и агрессия, которые кошка демонстрирует в шипении, могут быть направлены как на конкретный живой объект, так и "в пространство", когда кошка реагирует на что-то внезапное или неизвестное. Можно выделить несколько видов шипения, в зависимости от причины.

Выражение страха и недовольства

Как отмечает портал "В мире кошек", инстинкт самосохранения – основа выживания, шипением кошка может реагировать на человека, намерений которого не понимает. Также у нее может быть негативный опыт общения, даже связанный с конкретным человеком. Нужно учитывать и привычки: если кошка привыкла к покою, в шумной кампании друзей хозяина она будет напугана. Ещё агрессивные питомцы могут шипением реагировать на отсутствие желаемого. Например, еды или ласки.

Защита территории

Хозяйский дом кошка считает своей территорией и готова защищать ее от "чужаков". Это могут быть как другие коты, так и люди, в том числе члены семьи хозяина. Иногда доходит до драки: животное пытается напасть, видя попытку занять его кресло, или защищая свою тарелку.

Готовность к нападению

Шипение – это инструмент кошки, позволяющий ей предупредить соперника о возможности нападения на него. Поэтому настоятельно не рекомендуется пытаться гладить такое животное, брать его на руки, преграждать животному путь к отступлению, пытаться достать кота из укрытия.

Плохое самочувствие

Причиной шипения могут стать также боль и физический дискомфорт. Инстинкт выживания заставляет больное животное забиться в логово и затихнуть. Предположить такой вариант можно, если питомец наряду с шипением отказывается от корма, у него тяжелое дыхание, нарушение координации и так далее. В этом случае шипение – просьба оставить в покое.

Черта породы

Шипение может быть и проявлением темперамента породы. К такой реакции склонны животные, отличающиеся быстрой и яркой реакцией на происходящее: сиамцы, египетские мау, абиссинцы и другие. Им не идет на пользу нехватка физических нагрузок: питомцы становятся ворчливыми. А персидские и сибирские кошки ревностно относятся к чистоте шерсти, могут разозлиться, если ее часто трогать.

Ранее "Профиль" также рассказывал, как понять, что кошка стареет. Есть четыре основных признака.

Животные в мегаполисе. Кошки

В мире обитает около 400 000 млн кошек. Половина из них домашние, остальные живут на улицах. В Москве, по данным статистики, более 200 000 бродячих котов. Выживают в мегаполисе самые осторожные и хитрые особи. Это отдельная каста котов — они рождены на улице и доверяют только своему инстинкту самосохранения. Именно они — хозяева большого города. Городские улицы, парки и дворы давно поделены хищниками на охотничьи угодья. Каждый самец владеет небольшим участком, на котором он обитает и охотится. И чем агрессивнее кот, тем больше у него территории и подчиненных.

Кошки — не те животные, которые живут стаями, как, например, волки. Но и у них существует своя иерархия.

Драчуны

Кошки — вот главная причина, по которой альфа-самцы устраивают ночные бои. В момент драки более слабые соперники стараются отойти как можно дальше от места битвы. Но будьте уверены, поблизости остается та, ради которой эти коты рискуют жизнью.

В любом другом спорном вопросе животные стараются не пускать в ход зубы и когти. Со своим соперником они предпочитают вести психологическую борьбу. Но почему? Дело в том, что малейшая царапина может привести к смерти, если через рану в организм попадет инфекция. Кошки, возможно, и не осознают этого, но инстинкт им подсказывает, когда есть смысл в открытой борьбе, а когда разумнее отступить.

Недотроги

Одно из основных правил выживания животных в большом городе — избегать своего соседа-человека. Для потомственных уличных котов мы незнакомцы, а значит, можем быть опасны.

Встретить таких кошек днем в людном месте почти невозможно. Вы не увидите их у мусорных баков или подвалов жилых домов, они не станут есть пищу, оставленную человеком. Обитая рядом с нами, эти кошки сохранили независимость. В городе они ведут себя так, будто живут в степи или в лесу, где нужно охотиться, а на каждом шагу их подстерегают такие же голодные хищники. Но значит ли это, что уличные животные настроены враждебно по отношению к человеку? И можно ли научить полудиких котов доверять людям?

Зоологи Великобритании, изучая поведение диких и домашних кошек, выяснили, что недоверие к людям характерно для большинства представителей семейства кошачьих. За многие годы у них так и не сформировалось чувство привязанности к человеку, как, например, у собак. Удивительно, что мы вообще смогли приручить этих животных.

Охотники

История одомашнивания диких кошек началась в Древнем Египте. Когда человек стал выращивать и хранить зерно, ему пришлось защищать свои запасы от мышей и крыс. Тогда люди и обратили внимание на диких охотников, обитающих неподалеку от их поселений. Около 10 000 лет назад, по мнению американских генетиков, как минимум пять самок этого подвида были взяты из дикой природы в дома, и именно они стали прародительницами всех современных кошек. При разведении кошек люди отдавали предпочтение игривым животным, которые оставались похожими на котят даже в зрелом возрасте. Тех, кто проявлял к хозяевам агрессию, просто выбрасывали.

При этом кошки остались охотниками. Нам кажется, что кошки охотятся в основном на мышей, однако это не так. У них есть три основных типа добычи: мелкие грызуны, птицы и рыба. И для каждого случая своя охотничья тактика. В охоте кошкам помогает зрение — оно в шесть раз острее человеческого, кошки способны видеть в инфракрасном и ультрафиолетовом свете и, более того, могут различать до 25 оттенков серого цвета. Такую особенность зрения можно объяснить окраской их основной добычи — мышей, цвет меха которых варьирует от светло-серого до темно-серого и буровато-серого.

Главный чувствительный орган кошек — это усы, рецепторы, с помощью которых животное может ориентироваться в пространстве даже в ночное время и в полной тишине. Вот как это работает.

Оказавшись в незнакомом пространстве, кошка с помощью вибрисс определяет его размеры. Если впереди узкая щель, через которую надо протиснуться, она заранее определяет ее размер. Именно поэтому кошки никогда нигде не застревают. Там, где проходит голова, пройдет вся кошка.

Немногие знают, что в современных мегаполисах дворовые кошки уничтожают до 20% крыс — главных разносчиков смертельно опасных инфекций. В некоторых странах существуют даже специальные кошачьи отряды по борьбе с опасными грызунами. Однако не всегда охотничий инстинкт кошек приносит пользу человеку.

Умницы


Древние египтяне настолько ценили кошек, что хоронили их только на специальных кладбищах и с особыми почестями. Более того, мумии этих животных были найдены во многих гробницах фараонов.

Кошки — одни из немногих животных, которые практически не изменились за тысячи лет эволюции. Судите сами: за исключением размеров, все представители семейства кошачьих 5000 лет назад выглядели так же, как и сегодня. Но самое главное — сохранив дикий нрав и поведение, кошки сейчас совсем не похожи на других животных, которых одомашнил человек. Взять, к примеру, собак. Из-за жесткого отбора бывшие волки подчинились человеку, став идеальными сторожами и пастухами. Одомашненные кошки не только радикально не улучшали жизнь своих хозяев, но и не позволили людям изменить их хищную сущность. Это, по мнению зоологов, свидетельствует о высоких умственных способностях кошек.

Уровень развития кошки пока никем не оценен. Ученые проводили соответствующие оценочные опыты на обезьянах, дельфинах, собаках, воронах… А вот сказать, насколько кошка способна к рассудочной деятельности, до сих пор достаточно сложно. Она обучаема, она способна решать задачи. Единственный момент заключается в том, нужно ли ей это.

Еще одним ярким свидетельством умственных способностей кошек является тот факт, что они нашли для общения с человеком свой особый язык — мяуканье. Кошки обладают огромным диапазоном этих звуков, их можно считать в прямом смысле языком. Кошка может общаться с другой кошкой, разговаривать сама по себе, как и человек, бормоча что-то под нос, или напевать песенки от нервов или, например, от возбуждения.

Язык животных всегда интересовал человека. Именно поэтому исследователи по всему миру кропотливо составляют и анализируют звуки, которые издают животные в различных ситуациях, чтобы затем составить своеобразный словарь и наконец-то научиться понимать своих соседей по планете. Первые попытки приблизиться к пониманию кошачьего языка предприняли японские зоологи, разработав специальный электронный переводчик, распознающий язык животных. К ошейнику питомца прикрепляется микрофон и радиопередатчик. Электронное устройство переводит смысл мяуканья кошки на язык человека, и фраза появляется на специальном экране. Для создания этого переводчика ученые проанализировали звуки 4000 кошек разных пород. На составление кошачьего «словаря» ушло почти пять лет.

Приспособленцы


По статистике, каждый день на улицы Москвы попадает больше 30 кошек. Кто-то теряется сам, кого-то выбрасывают хозяева. Этих уличных мурок и барсиков объединяет одно — когда-то они жили сытой домашней жизнью. Однако теперь им придется приспосабливаться, чтобы выжить в каменных джунглях. Зоопсихологи отмечают: поведение потерявшихся животных сильно отличается от повадок сородичей, родившихся на улице. Они не такие хитрые и быстрые и в большом городе чувствуют себя не хозяевами, а жертвами.

Чтобы выжить, эти кошки стараются держаться вместе, поближе к пище и убежищу. Живя в разных дворах, животные считают друг друга членами одной колонии. Обычно ее численность составляет от трех-четырех до 20 особей. Охотой домашние кошки вряд ли проживут, поэтому они нашли свой способ адаптироваться к жизни на улице. Они поселились рядом с тем, с кем прожили большую часть своей жизни, — с человеком в надежде, что он станет их кормить. И не ошиблись. У подвалов многоэтажных домов, на рынках и стройплощадках, где обитают эти кошки, всегда найдутся те, кто пожалеет и накормит бездомных животных.

Самое сложное для потерявшихся кошек — продержаться на улице первые две недели. В это время животные стараются скрыться от людей и сородичей. Выходят из убежища очень редко, только чтобы найти еду. Но как только кошка свыкнется с новыми условиями обитания, она начнет искать возможность вернуться к хозяину.

Большинство домашних животных, оставшись без хозяина, неспособны выжить в агрессивной городской среде. Только редкие кошки поражают своей сообразительностью и способностью адаптироваться. Они будто хранят в глубине сознания весь опыт предков, быстро превращаясь из ласковых мурок в диких хищников.

Есть множество историй, когда домашние кошки, оставленные на дачах или забытые в других городах, возвращались к своим хозяевам. Как, находясь за сотни, а иногда и тысячи километров от дома, животные находят к нему дорогу? Чтобы найти ответ на этот вопрос, зоопсихологи провели необычный эксперимент. Животных закрыли в коробках, лишив возможности ориентироваться, и несколько часов возили по городу. После чего их выпускали в совершенно незнакомом месте. Удивительно, но 99% кошек без труда находили нужное направление. Ученые объясняют это тем, что кошки, как и птицы, ориентируются по геомагнитному полю Земли, буквально чувствуя, в каком направлении нужно двигаться.

Удивительно, но кошки могут остаться целыми и невредимыми даже при падении с высоты девятиэтажного дома. За доли секунды они успевают развернуться в воздухе и выровнять тело по отношению к земле. Перед самым приземлением мягкие подушечки и сильные развитые мышцы конечностей выполняют функцию своеобразного амортизатора, то есть в момент приземления сила удара смягчается.

У кошек невероятно гибкий позвоночник, и каждая часть тела может двигаться относительно другой, как хочет. У них нет ключиц. А именно они страдают при падении первыми. У кошек вместо ключиц — рудиментарные косточки, и передние лапы не связаны ничем, кроме мышц… За счет этого кошки могут гасить свою скорость при прыжке с высоты.

Предсказатели


Кошки предчувствуют природные катаклизмы: землетрясения, извержения вулканов и наводнения. В древности жители городов, расположенных рядом с действующими вулканами, наблюдали за поведением кошек, и, если животные покидали дома, значит, и людям оставаться в них было небезопасно.

У кошек очень развит вестибулярный аппарат, а значит, они очень чувствительны к изменению давления и способны улавливать звуки на очень большом расстоянии.

Во время Первой мировой войны кошек держали в окопах, чтобы они заранее предупреждали о газовой атаке. А в годы Второй мировой их брали на борт подводных лодок в качестве живых детекторов качества воздуха.

Известно много случаев, когда кошки спасали целые семьи в войну, уводя их из дома перед бомбежкой. Животные легко связывают наличие дальних звуков и последствий. Они слышат (а мы — нет) звуки, которые издают самолеты на дальнем расстоянии, потому что это определенное колебание воздуха.

Биолог о поведении кошек и собак


— В книге вы пишете: «Сведения о повадках животных, излагаемые средневековыми бестиариями, вообще поражают своей фантастичностью. Из них можно узнать, например, что кошки в жару лижут жаб или змей и тем утоляют жажду, но при этом сами становятся ядовитыми». Какие еще мифы, связанные с домашними питомцами, существовали в Средние века?

— О кошках вообще чего только не рассказывалось! Издавна были поверья о том, что, если кошка перебежала дорогу, вас ждут несчастья, а еще о том, что у кошек девять жизней. Сейчас-то эти «знания» живут только на уровне пословиц. И хозяева кошек уж наверняка знают, что у них только одна жизнь, причем довольно короткая.

— Кстати, распространено мнение, что год для кошки — это как пять лет для человека…

— Тут дело в том, что у человека невероятно длинное детство. Ни у кого такого нет, кроме, может быть, ближайших родичей — бонобо. Кошка живет 15 лет, при этом кошка, которой еще и года нет, уже может заводить котят. То есть детство у кошек занимает от всей жизни где-то двадцать пятую часть. А человек до 13 лет — дитя, и детство у него занимает шестую часть жизни. Еще важно, что у кошек нет пострепродуктивного возраста. Старая кошка все равно может рожать. Климакса нет. Это вообще особое приобретение человека, которое нашли только у китов-гринд.

В общем, нельзя проецировать человеческую продолжительность жизни на кошачью, потому что разные этапы разное время длятся у человека и кошки.

— Но вернемся к средневековым мифам…

— В средневековых мифах к кошке очень подозрительно относились: она считалась неправильной. Кошка — обязательный атрибут ведьм, дьяволов, колдунов… В кого у Гоголя превратилась ведьма из «Майской ночи»? Конечно, в кошку!

С собаками в Средневековье было все сложнее — в текстах того времени о них писалось преимущественно в позитивном ключе. А название известного ордена доминиканцев впоследствии было переосмыслено ими самим как Domini canes — «Псы господни», и даже на гербе ордена изображалась собака с факелом в пасти.

— Почему даже домашние собаки и кошки охотятся? Откуда кошки знают, что нужно делать с мышами? Когда вообще инстинкт становится инстинктом?

— Это замечательные вопросы, на которые современная наука может ответить только в общих чертах. Потому что расстояние от генов до целостных форм поведения — огромное. Мы пока не знаем, как это организовано физиологически. Как гены определяют цвет глаз или пол, мы знаем. Мы знаем, почему у домашних собак высокий лоб, повислые уши, хвост, загибающийся в сторону спины, пегая окраска.

— Это побочные следствия отбора на дружелюбие к человеку. Вот в 1960-е годы новосибирские генетики под руководством академика Д.К. Беляева попытались вывести ручную лису — «лису совхозную». В итоге у них из чернобурых лис получились симпатичные дворняжки — с загнутым хвостом и пегой окраски. (Последнее, увы, делало бессмысленным их разведение как пушных зверей.) Работа замечательная — она даже попала в последнюю книжку Докинза.

Сегодня связь между поведенческими и морфологическими признаками для данного случая более или менее выяснена. Оказалось, все упирается в нервный гребень — эмбриональную структуру, которая у зародыша находится рядом с будущей нервной системой и сильно влияет на ее развитие, но сама развивается в другие ткани, в частности в ряд хрящевых образований, в клетки, обеспечивающие окраску (меланоциты) и т.д. Так вот, отбор дружелюбных лис оказывается отбором мутаций, замедляющих деление и миграцию клеток нервного гребня. Что в итоге сказывается и на окраске, и на форме ушей и хвоста, и на поведении.

Возвращаясь к вашему вопросу о том, откуда же берутся инстинкты, можно сказать: оттуда же, откуда и морфологические признаки. Из случайных мутаций и отбора.

— В советское время проводились эксперименты по скрещиванию волков и собак…

— Такие гибриды существуют и сейчас. Но я, честно говоря, не совсем понимаю смысл этих экспериментов. Разве что таким путем хотели вывести суперсобаку, ведь волк даже в драке со сворой собак может…

— Всех порвать?

— Не потерпев при этом особого ущерба! Причем тут все будет зависеть, как волк собак будет воспринимать. Если волка окружили охотничьи собаки, он их всех за минуту положит. А вот если волк приходит в деревню с романтическими намерениями, он с местными кобелями дерется как рыцарь и не пускает в ход смертельные приемы.

В общем, получить гибридов волков и собак довольно просто, причем они часто возникают даже в природе. Там, где популяция волков сильно изрежена, некоторые волки не могут найти пару в округе и начинают интересоваться собаками.

— Сейчас одомашнивание собак — тема номер один в зарубежных странах. Постоянно появляются исследования о том, когда и кем они были одомашнены. А порой появляются забавные исследования, например о том, что в древности люди ходили охотиться на мамонтов вместе с собаками!

— Реконструкции того, что не оставляет окаменелостей и других материальных следов, в частности форм поведения древних животных или людей, обычно весьма сомнительны. Достаточно сказать, что среди ученых ведутся споры о том, а была ли вообще охота на мамонтов. Да, люди ходили за стадами мамонтов. Да, они подбирали павших или оказавшихся в беспомощном положении животных, отбившихся от стада детенышей. Правда, если судить по нынешним слонам, у которых матери охраняют даже погибших малышей, мамонтята оказывались без охраны крайне редко.

Современные пигмеи, конечно, охотятся на слонов, но только при крайней необходимости, так как эта охота длительна, тяжела и очень опасна для самих охотников. К тому же они проходят в лесу, где можно укрыться за деревьями. А мамонты жили в мамонтовой степи! Убежать от раненого мамонта в степи… Покажите мне таких людей, которые способны это сделать!

— А версия, что наши предки загоняли мамонтов в ловушки.

— Опять же — попробуй мамонта загони! Мамонт ни от кого не убегает — он знает, что сильнее его зверя нет. Это его бояться надо. То есть сама охота на мамонтов — вопрос очень спорный. При этом по крайней мере кроманьонцы мамонтами очень интересовались. Этот зверь играл огромную роль в их жизни! Но сказать, что они на него регулярно охотились — с собаками или без, — нельзя.

— А какую помощь собака вообще могла оказывать древнему человеку?

— Она оказывала помощь, во-первых, в том, что человек — существо дневное. Поэтому собаки — это прекрасные ночные сторожа, которые в любой темноте увидят или почуют хищника. И сразу же поднимут тревогу, а там и люди сбегутся. Во-вторых, собаки — отличные загонные охотники, способные к тонкому коллективному взаимодействию.

Возможно, именно у собак или волков люди и научились технологии загонной охоты.

С другой стороны, во времена одомашнивания собаки человек уже изобрел лук и другие орудия. Команда из собак с их умением загонщиков и людей с их оружием могла загнать почти кого угодно — ну, если не мамонтов, то уж точно любых крупных копытных.

— Если цель одомашнивания собак понятна, то какова цель одомашнивания кошек?

— Кошка была одомашнена там, где стали создавать запасы провизии, что породило необходимость бороться с грызунами. Обычно, когда речь заходит об одомашнивании кошек, мы вспоминаем Древний Египет. Но там кошки были такие же «домашними», как, скажем, современные голуби. В Египте кошки жили при храмах, где содержались огромные запасы зерна.

Кошку по-настоящему начали одомашнивать только в Осевое время — на рубеже до нашей эры и нашей эры. Кошку стали активно держать прямо в домах, и в этой роли она долго соперничала с куньими, с хорьками-фуро например, которые тоже отлично охотились на грызунов. Но у куньих есть один существенный минус — железы, выделяющие сильно пахнущий секрет.

Кошки, конечно, тоже не лишены специфического запаха, но все-таки раздраженная кошка не обдаст хозяина вонючей струей.

Это, вероятно, и предопределило победу кошек в этом соревновании.

— Почему кошки даже после одомашнивания остаются независимыми и свободолюбивыми?

— Кошки, в отличие от собак и вообще почти любых других домашних животных, — это не стайные существа, которые повинуются лидеру. Кошки, конечно, не совсем уж одиночные существа: у них есть свои сообщества с интересными отношениями внутри них. Но, заметьте, сообщества, а не стаи. Поэтому у кошек нет лидеров, координаторов и предводителей. И нет, соответственно, такой формы поведения, как повиновение. Кто человек такой, чтобы его слушаться? В мире кошек таких существ нет!

Кстати, вы никогда не видели собаку, у которой в нежном возрасте не появилось хозяина?

— Ага, видела в деревне.

— Это совсем другое животное. С другим поведением. Это уравновешенная собака, которая сама себе хозяйка. Она может проводить время с людьми и даже иметь с ними какие-то отношения. Но человек для таких собак не божество. Человек для них только партнер, который в некоторых вещах разбирается лучше их. Но не более того.

— А если собаке или кошке приходится пережить смену хозяев?

— Тут по-разному. Бывает, что питомец сильно тоскует. Он может даже отказываться есть. А есть животные, которые спокойно переносят смену хозяина. Особенно это касается кошек. Кошке часто все равно, кто из людей с ней находится, главное, чтобы в одиночестве не оставляли.

— И последний вопрос: почему у выведенных пород много проблем со здоровьем?

— Каждая устойчивая форма представляет собой адаптивный компромисс — результат действия факторов отбора, направленных в самые разные стороны. Ну, например: будешь слишком толстым — не убежишь от хищников и тебя съедят. А будешь слишком худым — зимой или в засуху погибнешь от голода.

Человек выводит породы под свои нужды. Он отбирает немногие признаки, совершенно не заботясь о прочих. Например, да, выведенная собака не сможет быстро бегать, но куда ей бегать и зачем, если она предназначена для содержания в доме? В общем, все, кроме желанных признаков, разваливается. Ну, скажем, при селекции служебных и охотничьих пород за поведенческими признаками еще как-то следят: собаки этих пород проходят обязательный минимум дрессировки, кто не прошел, исключается из разведения. А такие «невидимые» признаки, как слабый иммунитет или повышенный риск дефектов развития, оказываются вне поле зрения селекционеров.

Если генетические нарушения не так тяжелы, чтобы животное не дожило до зрелости, значит, оно идет в разведение и будет передавать свои гены потомкам.

В общем, тут речь идет об «эффекте бутылочного горлышка». То есть у вида огромное генетическое разнообразие, а когда из него выводят что-то конкретное, разнообразие очень резко сокращается. И поскольку для большинства признаков (кроме тех, по которым ведется отбор) то, какие именно варианты генов проскочат в это «горлышко», — дело случая, почти наверняка найдутся гены, представленные только худшими вариантами.

Опасные связи

Не исключено, считают американские ученые, что определенной долей популярности у людей кошки обязаны токсоплазмозу.

Представители семейства кошачьих – основные хозяева токсоплазмы, именно в организме кошек происходит половая стадия размножения паразита. В качестве промежуточных хозяев могут выступать различные виды теплокровных животных, в том числе люди, птицы и крысы. В организме промежуточного хозяина паразит внедряется внутрь клеток, что затрудняет работу иммунной системы хозяина, которая не может обнаружить токсоплазму. Внутри клетки паразит делится, в какой-то момент клеточные стенки не выдерживают, и паразиты выходят наружу, где с током крови разносятся по организму. В ряде случаев токсоплазмоз проходит бессимптомно для промежуточного хозяина, но если болезнь протекает бурно, поражаются печень, селезенка и центральная нервная система.

То, что паразит может влиять на изменения личности хозяина, известно давно. Исследователи из Стэнфордского университета (США) под руководством Патрика Хауса обнаружили, что крысы, зараженные токсоплазмой (Toxoplasma gondii), не просто теряются перед кошками, а начинают испытывать к ним сильное половое влечение. Зараженные крысы теряют всякую осторожность по отношению к кошкам. Кошка ловит и съедает зараженную крысу, и паразит переходит к следующей стадии жизненного цикла.

Воздействие на зараженного человека иного рода: наблюдается замедление реакций, притупление чувства опасности, женщины становятся более откровенными, стремятся к социализации, мужчины, напротив, уходят в себя, теряют интерес ко всему новому. Наиболее опасна токсоплазма для беременных женщин, паразит может привести к гибели плода. Несколько лет назад доктор Кевин Лафферти из Калифорнийского университета опубликовал статью, где предположил, что токсоплазма, влияя на центральную нервную систему человека, может привести к изменениям в человеческой культуре, традициях. В какой-то мере с токсоплазмой могут быть связаны различия между народами – ее распространение на планете неравномерно и, как правило, связано с популярностью среди населения домашних кошек. Антитела к токсоплазмозу есть у трети жителей Земли. Лафферти обнаружил корреляцию между зараженностью токсоплазмозом и различными невротическими отклонениями у представителей разных групп населения.

Американские ученые выяснили, что запах кошачьей мочи не просто притупляет чувство страха у зараженных токсоплазмой крыс, а вызывает мощное половое влечение, перекрывающее по силе воздействия инстинкт самосохранения. Крысы, конечно, не пытаются вступить в половой контакт с кошкой. Половое влечение определяется уровнем гормонов, и, как вариант полового поведения, крыс начинают привлекать помеченные кошками места. Паразит поражает лимбическую систему мозга крысы, которая, в том числе, регулирует инстинктивное поведение – как репродуктивное, так и самосохранения.

Механизм этого явления пока неизвестен. Согласно предыдущим исследованиям, токсоплазмоз сопровождается повышением уровня дофамина – нейромедиатора и гормона, который вырабатывается в стрессовых ситуациях. В опытах Хауса у крыс уровень дофамина возрастал на 15%.

Также повышенный уровень дофамина наблюдается у больных шизофренией. Кстати, зараженные токсоплазмой крысы под воздействием препаратов для лечения шизофрении вновь обретали естественный страх перед кошками, что также позволяет предположить связь между токсоплазмозом и шизофренией.

Помимо крыс и людей промежуточными хозяевами токсоплазмы часто оказываются коровы, свиньи и другой скот. Мясо с кровью больного животного также может привести к заражению человека паразитом. Но основной источник заражения для человека все-таки обычная домашняя кошка. Ученые планируют продолжать исследования влияния токсоплазмы на поведение человека и попытаются выяснить взаимосвязь между ней и заболеванием шизофренией.

Читайте также: